Woord van de eigenaar

Van de verkoop van ponseenheden naar volautomatische, productielijnen, met zeer hoge output voor het ponsen, buigen en verbinden van plaat metaal

Mijn eerste herinnering gaat terug naar 1977, als zevenjarig jongetje elke zaterdag met mijn vader mee naar DE WEMO. Tekentafels verstellen, pennen uitzoeken, tekenen achter de tekentafel en onder de indruk raken van de machines die in staat waren om stalen platen te vormen. Onbewust werd ik meegezogen in de passie van mijn vader. Op zeer jonge leeftijd mocht ik met mijn vader mee naar klanten en agenten. Ook iedere vakantie begon met een bezoek aan klanten en/of agenten, het lag immers toch op de route…

Op latere leeftijd liep ik stage, deed vakantiewerk en ging mee naar beurzen. Op zaterdag nog steeds met mijn vader mee, nu om afvalstaal om te vormen tot bruikbare items. Dit deed ik samen met mijn oudere broer die meer affectie had met de techniek en hier ook een studie voor volgde.

WEMO, opgericht in 1964 door de heer Moulen, begon met het verkopen van ponseenheden. De heer Moulen had contact met mijn vader die als 21-jarige ergens in het Oosten van het land bij een technisch bedrijf actief was. Moulen zag iets in mijn vader en zo geschiede; ‘gezin’ Hoekstra verhuisde van Raalte naar ’s-Hertogenbosch. Vanaf dat moment werd gestart met het fabriceren van ponseenheden en een jaar later werden de ponseenheden op vraag van de klant in een gewenste opstelling gezet en aangedreven indien nodig. Hierna kwam de vraag of er ook een rand van de metalen plaat omgebogen kon worden, dit was geen enkel probleem en zo werd ook buigen een differentiator.

Onder leiding van mijn vader werden de machines rond 1973 verder geautomatiseerd met eigen krachtbron en eigen besturing. Ben Moulen is vanaf 1982 rustiger aan gaan doen en vanaf 1986 heeft mijn vader het bedrijf overgenomen en is WEMO in handen van de familie Hoekstra. De drive en passie van mijn vader gaf positieve groei op de organisatie. Projecten werden op nog hoger niveau geautomatiseerd, eigen besturing werd doorontwikkeld tot de software en data verwerking van de dag van vandaag.  Zo is de WEMO-standaard ontstaan; bedenker, maker en leverancier van volautomatische hoge snelheid productielijnen voor plaat metaal met als focus het ponsen en buigen. Daarnaast meerdere vormen van verbinden, zoals clinchen, lassen en lijmen.

De drive van mijn vader om constant naar mogelijkheden te kijken tot het verder automatiseren van het proces met een team van mensen met een groot oplossend technisch vermogen is wat nog steeds een drive binnen WEMO is. Nu gaat dat ook over het verder robotiseren en computeriseren van onze oplossingen. Kijk naar het bedienen en controleren van onze productielijnen door middel van augmented reality waarbij de productielijn 24/7 volautomatisch kan produceren. En het aanbieden van proven technology, ontwikkeld vanuit het WEMO innovatie proces. Ik zeg altijd, wat je kunt computeriseren, automatiseren of robotiseren, investeer daarin en laat de mens nuttig werk doen wat machines niet kunnen.

En nu …… neem ik mijn zoon mee naar DE WEMO. Hij heeft nu al een scherp technisch inzicht op zijn 12e.  Ik ben benieuwd wat hij over WEMO zal vertellen als hij straks mijn leeftijd heeft.

Paul Hoekstra
Owner (tweede generatie)