DE TWEEDE GENERATIE

In 1992 nemen de broers Paul en Rob Hoekstra de aandelen van de WEMO-groep over. Dit is gearrangeerd door hun vader Sip, die zijn derde kind ‘verkocht’ aan zijn zonen vanwege een bedrijfsovername en modern inzicht. Rob is op dat moment net afgestudeerd en klaar om bij WEMO carrière te maken, terwijl Paul net gestart is met zijn opleiding in Antwerpen.

Kort daarna komt Sip Hoekstra plotseling te overlijden aan een hartstilstand in zijn geliefde Fiesch in Zwitserland. Niemand had dit scenario voorzien: de banken die de financiering van de overdracht regelden, het personeel, de familie, iedereen was verslagen door het verlies van de hoeksteen van WEMO. Hij regeerde met strakke maar faire hand; je kon met hem samenwerken of niet, maar het duurde dan ook niet lang. Het WEMO dat hij zo had opgebouwd was een hecht en hardwerkend team. Het verlies was daarmee ook groot voor velen.

 

Kort voor zijn overlijden had Sip de grootste order ooit verkocht aan Chicago Metallic, gevestigd in België. Het betrof een lijn van 60 meter lang voor het produceren van aluminium plafondpanelen, inclusief schilderwerk. Chicago Metallic organiseerde postuum een eerbetoon waarin een emotionele Ria Hoekstra en haar twee zonen de hulde aan Sip in ontvangst namen. Sip zei altijd: “Je moet goed voor het thuisfront zorgen, dan mogen de medewerkers altijd een avondje overwerken.” Hij had zelf ook lief en leed gedeeld, bleek uit de speech van zijn vrouw die dag.

 

Rob heeft echter nog niet genoeg ervaring om WEMO zelfstandig te leiden, wat leidt tot een schommelige periode met diverse ad-interim managers en externe directieleden. Eén interim-manager, gewend aan het reorganiseren van bedrijven, vond bij WEMO een volle orderportefeuille voor drie jaar en cash op de bank. Zijn voorstel om een helikopter aan te schaffen voor snellere verplaatsing werd vriendelijk doch dringend afgewezen.

 

Uiteindelijk kwamen de broers Hoekstra in actie. Rob werkt al binnen WEMO als systeemintegrator en aandeelhouder, terwijl Paul zijn carrière bij WEMO begint na zijn terugkeer uit Antwerpen. Er is veel op te poetsen en recht te zetten; het team werkt goed, maar de aansturing behoeft aandacht.

 

Artikel gaat onder de foto’s verder.

Paul start met de verkoop van ponseenheden, maar na twee jaar besluit WEMO de focus te verleggen naar nieuwbouw van complete machine lijnen en service. Aftersales en service worden omgevormd tot Customer Care, waarbij machines voortaan al bij WEMO worden afgebouwd in plaats van op locatie. De afdeling gaat zich ook richten op retrofits, wat de levensduur van machines verlengt.

 

WEMO sluit deze periode af met een hoogtepunt: de verkoop van 20 machines aan Bisley, een Engels bedrijf onder leiding van de markante en zakelijke Mr. Brown.

 

Een verleden vol moeilijke en spannende tijden, waarin hard is gewerkt om te komen waar we nu zijn. Volgende week duiken we in het laatste hoofdstuk van ons verhaal. Lees het hier: HIER EN NU.

 

 

Related Posts

DE TOEKOMST

DE TOEKOMST

We verkenden onze geschiedenis en deelden hoe we zijn gekomen waar we nu zijn. We lieten ook de verhal...

Read More >
DOOR HUN OGEN

DOOR HUN OGEN

Je hebt gelezen over de eerste jaren van WEMO, hoe we begonnen en hoe we groeiden. Nu willen we het wo...

Read More >